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66顺那么许多后来的解释也是如此

儿童开始。在村长的房子里,两个小女孩爬到家具下面,发出愚蠢的声音,像翅膀一样张开双臂,想要飞起来。对任何一个在小学操场上花了超过10分钟时间的人来说,最奇怪的事情是它很奇怪。
但在17世纪的新英格兰,年轻女孩的行为标准比现在更严格。主要来源采用了一种困惑的语气。9岁的贝蒂·帕里斯(Betty Parris)是帕森斯的女儿,她11岁的表妹阿比盖尔·威廉姆斯(Abigail Williams)一直都是模范儿童,“受过良好的教育,品行良好”。很快,消息传遍了塞勒姆:他们被施了魔法。牧师来了,然后警员。
这是1692年1月和2月。到了秋天,它已经发展成非常成熟的生意。20名20至80岁的男女在马萨诸塞州最高官员的许可下被处死。(然而,与流行的记忆相反,没有人被活活烧死。19人被吊死,一个人被压死,用大石头砸死,试图从中得到忏悔。在二十多个村庄和城镇中,有多达165人被公开指控巫术;他们从美国印第安奴隶到殖民地最富有的商人。
然后,突然,1692年变成了1693年,处决停止了,原告陷入了沉默,监狱被清空了。农民们的妻子们不再胡闹,也不再抽搐;新英格兰的天空不再因女巫和恶魔的空中交通而烦恼。在接下来的300年里,人们都在疑惑到底发生了什么。
如果17世纪对塞勒姆事件的描述似乎错综复杂、相互矛盾,并对其时代的偏见视而不见,那么许多后来的解释也是如此。有女权主义的解释,当然还有马克思主义的,还有弗洛伊德的。阿瑟·米勒,打开页面的坩埚(1953),所述女巫吓作为一种反动政治痉挛早期美国的应对不断变化的环境,“恐慌的反常表现在所有类之间的平衡开始转向更大的个人自由。在20世纪70年代,一位行为心理学家认为,塞勒姆村民们的rantings和ravings是由在发霉的黑麦面包上产生的一种致幻觉的真菌引起的——马萨诸塞州的殖民时期实际上是一次非常糟糕的旅行。
所以,也许这反映了我们自己独特的文化时刻——特别是在史黛西·希夫的新作《女巫:塞勒姆,1692年》中,《塞勒姆传奇》现在读起来最令人信服,是一种年轻成人小说的真实生活版本。小矮人的巫师、会说话的猫、血腥的咬伤标记、不同派系之间的超自然斗争——这些都是j·k·罗琳(J. K. Rowling)或《暮光之城》系列小说的全部内容。
很少有孩子能在历史叙事中得到明星的转变。事实上,前几代的编年史家经常淡化巫术剧的这一元素。例如,米勒把阿比盖尔·威廉姆斯的年龄从11岁提高到了17岁。但是女巫们给我们的场景就像1692年4月11日在萨勒姆镇的集会,当时中年的主妇莎拉·克洛伊斯和伊丽莎白·普罗普斯面对着一群少女的控诉。阿比盖尔回忆说,在牧师主持的一个邪恶的安息日仪式上,他看到克洛伊斯扮演迪肯,在那里,有40个女巫喝了血的圣餐。当宝洁公司站起来的时候,阿比盖尔伸出手去打她的脸,结果她的拳头在半空中神奇地松开了;当她的手指轻拂着老妇人的头巾时,阿比盖尔嚎啕大哭,仿佛被烧焦了一样。
事实上,那天在萨勒姆法庭上最有力的证据,就像其他许多案件一样,不是口头的,而是视觉上的。目瞪口呆的村民和惊恐的神职人员看到了女巫们的行动——或者看到了他们的黑魔法对阿比盖尔和12岁的安·普特南的可怕影响,这是一种令人着迷的手势和发作的舞蹈。“看她!“她马上就会发作的,”一个女孩指着另一个女孩说,她会马上开始抽搐。希夫写道:“在其他时候,他们警告说,‘我们都会倒下!七八个女孩会瘫倒在地板上。因为他们的预测能力,11岁和12岁的孩子很快被称为“有远见的女孩”。那天,主持法庭的马戏表演是托马斯·丹福斯(Thomas Danforth)的严肃和不协调的形象,他是马萨诸塞州的代理副州长,也是哈佛大学(Harvard)的长期财务主管,是几位会很快让地方官员蒙上阴影的高级殖民地官员之一。
几乎所有11岁的人都知道,生活在一个普通的游戏会突然变成施虐狂的世界里是什么样的感觉;所有的幻想帝国都是在每天的地理环境中建立起来的;屋子里黑暗的角落里充满了潜在的幽灵——最终的奖品是让满屋子的成年人集中注意力。一个青春期前的孩子对自己没有什么影响,更不用说另一个人了,更不用说整个村子或省了。不过,她所做的,是对权力斗争的一种敏锐的欣赏——而且,相当经常的,是一种熟练掌握的技巧。
在《哈利·波特》文学时代,马特尔的时代与《哈利·波特》的时代有了更多的共同之处。英国历史学家休•坎宁安(Hugh Cunningham)写道:“如果我们在寻找一段时间,当父母对孩子的焦虑程度与21世纪初的情况相一致时,或许在16世纪和17世纪的清教徒中,我们会发现这一点。”对加尔文的信徒来说,没有一个婴儿的灵魂太小而不能成为光明与黑暗的战场。从英国的清教徒出版社,涌现出有史以来第一批儿童文学作品;他们的j·k·罗琳(J. K. Rowling)是詹姆斯·詹威(James Janeway)的一员,他的畅销书《孩子的象征》(A Token for Children)是对孩子们皈依、神圣和模范生活的准确描述,以及令人愉快的死亡,其中有几个年幼的孩子(1671年),显然是他们的书名所暗示的无忧无虑的浪漫故事。总结所有好父母应该教给他们的孩子的东西,一个早期的清教徒更简洁:“学会死亡,”他写道。
美国边境上的孩子们,甚至比他们的英国表亲们还要多,在一个富裕的死亡全景中长大。“每个人都知道一个关于肢解或绑架的故事,”希夫写道。这一点尤其对那些动荡的塞勒姆女孩来说尤其如此,她们中至少有一半是来自于“最后一场印第安战争”的难民。“怪不得魔鬼似乎是真的,那地狱就在任何一扇客厅的门后面。”
塞勒姆的巫术可能仍然是一场牧师规模的噩梦,但如果不是成年人的话。有一刻,孩子们在演戏;接下来,人们的祖父母被公开折磨致死。关键的环节是可敬的丹福斯先生和他的朋友们,他们在女学生的舞台边上,泰然自若地站着。
这是一个更大的谜团:那些幻想中的孩子们是如何轻易地把成千上万的清醒的成年人吸引到他们的魔衣橱里去的呢?希夫的书特别成功。
许多19世纪和20世纪对塞勒姆审判的通俗记述,都是对法官们迷信无知的描述,仿佛1692年的歇斯底里是在启蒙运动初期的中世纪阴影里的一个流浪口袋。约翰·洛克(John Locke)的《关于宽容的一封信》(the Letter of ation),在《玛瑟的女巫编年史》(witch chronicle)问世三年后,出现在《看不见的世界》(the Invisible World)一书中。
但是希夫指出,马瑟、丹福斯和他们的同事们,如果有什么的话,至少是按照他们那个时代的标准来看,太过开明了:“他们比在信息中游泳的人要少得多。”“17世纪书籍、大学、学术社会的整个学术基础设施,帮助传播了巫术及其对基督教世界的危害。”马萨诸塞州的法官,也可能是一些指控者,受到了几年前在遥远的瑞典发生的女巫大爆发的影响。巫术是科学,反之亦然;洛克和罗伯特·博伊尔和艾萨克·牛顿都相信这一点。
即使在塞勒姆骚乱平息之后,几乎没有任何社会阶层的新英格兰人拒绝了巫术的存在;许多人仍然认为,撒但的仆从们在马赛诸塞州很忙,只是在原告中,而不是被告。也许他们是对的。魔鬼几乎不能把事情安排得更整洁,尤其是越来越多的成年人加入了投诉人的行列。“谁没有骨头和邻居一起挑?””,希夫写道。“在1692年,人们有很多理由指责他的巫术,就像在纳粹占领法国时谴责他一样:嫉妒、不安全感、政治敌意、单相思、爱情。”
巫术当然满足了像马瑟和丹福斯这样的殖民地领导人的需要,直到它没有。大西洋两岸最近的政治发展正在侵蚀清教徒前辈的权威、精神和世俗。一抹黑魔法就不可能来得更好。对一个现代读者来说,巫婆的恐惧似乎是一种突然的、让人迷失的超自然现象。也许在塞勒姆也有这样的感觉,但同时它也是清教徒日常生活的一部分,它提醒着人们,黑魔王无处不在的拔毛和掐丝。
也不是只有新英格兰的精英们,主持审判和祈祷,他们把撒旦的行为变成了他们自己的目的。一旦塞勒姆的指控者赢得了信任,他们就很容易指责富人是穷人。在女巫们最难忘的审判时刻之一,是那些被蛊惑的女孩们,“咬和嘲笑”,包围了著名的清教徒领袖的长子约翰·奥尔登,控告他从巫术到与印度女人睡觉的一切事情。(他们的动机尚不清楚,但这些孩子显然一直在关注长辈的闲话。)当这位坚强的船长和商人——他的手被绑着,他的剑被没收——站在他从未见过的村庄孩子的怜悯之下,这个场景就像是一场美国革命。事实上,最终结束巫术指控的可能是越来越多的人担心任何人会成为下一个。
希夫带来了一种与清教徒不同的情感:温柔,讽刺,广泛的移情,对幽默和细微差别有敏锐的观察力。在她的叙述中,没有真正的恶魔,至少在人类形态上没有;即使是法官也只是没有安全感的人,在焦虑的时刻跌跌撞撞。她的描述让我们深入了解了马萨诸塞州精英阶层的政治阴谋,在英国的新政权相继被撤销,然后被取代,殖民地的创始宪章,以及其他暴行,在清教徒的神权政治上强加了一定程度的宗教多元化。
希夫写道:“巫术实际上引起了一种堕落的、懒惰的一代,虽然不是牧师所预期的那样。”当咒语被打破时,相互指责的洪流冲掉了一层丰富的信仰。之后,信件和布道被烧毁;整节课都是从乡村的小书里撕下来的。1765年,当波士顿的一群暴徒洗劫了马萨诸塞州最后一位皇家总督的住所时,巫术法庭的官方记录很可能在1765年的印花税法案中消失了。
但是,那些纯粹的调查人员和勤奋的记录者仍然留下了大量的记录细节。当巫术在进行的时候,没有任何证据,也没有任何谈话的片段,都太小而不能被归档。多亏了这一点,以及希夫的叙事天赋,如今的读者在新英格兰的烟雾弥漫的烟囱和茅草屋顶的屋顶上飞行,突然陷入了对地方法官和神职人员的研究中;在村庄阴谋家的忌妒和对抗中;甚至在孩子们最深处的思想里,也有三个世纪甚至更长的时间。这是一种神奇的魔法,一闪一闪的硫磺,整个世界都令人惊奇地看见了。

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